La Caponata

Un piatto di origini siciliane: la caponata di verdure è una ricetta gustosa e freschissima a base di melanzane, pomodori e basilico; un mix di saporiprofumi e colori che stuzzica il palato. Veloce da preparare, questo piatto povero è perfetto per i pranzi estivi: va assaporato a temperatura ambiente ed è buonissimo anche nei giorni successivi. Come nasce la ricetta? Il nome “caponata” sembra derivare dal siciliano “capone”, termine che indica un pesce, la lampuga, un tempo servito in agrodolce. Questo piatto era molto consumato dagli aristocratici; il popolo, non potendoselo permettere, modificò la ricetta sostituendo l’ingrediente di base con le melanzane. Secondo altre fonti, il nome ha origine del siciliano "caupone", utilizzato per indicare le antiche taverne dei marinai. La ricetta presenta tantissime varianti: la caponata ciancianese, ad esempio, unisce alle melanzane i carciofi; la catanese, i peperoni gialli e rossi; l’agrigentina, i peperoni arramascati (i friggitelli). Quella che vi presentiamo è la versione palermitana.

Ingredienti

- 1 kg di melanzane
- 600 gr di sedano
- 250 gr di cipolle
- 200 gr di olive nere
- 50 gr di capperi
- 60 gr di pinoli
- 500 gr di pomodori
- 50 gr di zucchero
- 50 gr di aceto di vino bianco
- basilico q.b.
- 15 gr di olio extravergine d’oliva
- 300 gr di olio di semi
- 30 gr di sale grosso.

Procedimento

Lavate le melanzane e tagliatele a cubetti; prendete un vassoio e sistemateci sopra uno scolapasta; rovesciate le melanzane cospargendole di sale grosso; schiacciatele con un peso e lasciatele spurgare per un’oretta. Lavate e tagliate il sedano a tocchetti; cuoceteli in acqua bollente e lasciateli asciugare su un panno. Affettate la cipolla e cuocetela in tegame per una decina di minuti con olio extravergine d’oliva. Nello stesso tegame, fate soffriggere i capperi, le olive nere e i pinoli per circa dieci minuti; aggiungete poi i pomodori, dopo averli lavati e tagliati a pezzetti, e fateli cuocere per venti minuti a fuoco basso. In una seconda padella, fate soffriggere per qualche minuto il sedano con l’olio. Sciacquate bene i cubetti di melanzana per togliere il sale grosso; friggeteli in padella con olio di semi per qualche minuto. Fate sgocciolare le melanzane fritte su un foglio di carta cucina super assorbente. Unite le melanzane e il sedano nel tegame con la cipolla, i pomodori, le olive e i pinoli; aggiungete lo zucchero e l’aceto di vino bianco. A fiamma spenta, aggiungete il basilico; mescolate e lasciate raffreddare.
La caponata di verdure va mangiata a temperatura ambiente. Può essere gustata anche il giorno dopo; resiste, in frigorifero, per qualche giorno, in un contenitore di vetro coperto. Viene servita come contorno, come antipasto o come piatto unico accompagnata dal pane.